Ostrácodos

Los ostrácodos son artrópodos pertenecientes a la clase de los crustáceos, que característicamente poseen un caparazón compuesto de dos valvas que rodean sus cuerpos (Figura 1). Dicho caparazón tiene como función principal la protección del organismo contra depredadores, aunque también está relacionado a otras funciones como flotabilidad e hidrodinámica. El caparazón de los ostrácodos se compone de Calcita (Carbonato de Calcio) pobre en magnesio; la fuerte calcificación del caparazón hace que este sea proclive a la fosilización, y que por lo tanto sea considerado como el grupo de artrópodos fósiles más comunes. 

Figura 1. Ostrácodo de agua dulce del Mioceno superior que muestra la naturaleza bivalva del caparazón.

Los ostrácodos se encuentran en casi todos los ambientes acuáticos: en mares someros y profundos (Figura 2), así como en ambientes transicionales (estuarios y lagoon) y continentales (ríos, lagos de agua dulce y salinos, así como pantanos y lagos efímeros). Gracias a esto, los ostrácodos se convierten en una herramienta muy importante en la reconstrucción de los paleoambientes que no se ve limitada por la transición océano – continente, particularmente útil en la reconstrucción de ambientes litorales.

En los ambientes lacustres, la gran abundancia de estos organismos tienen un extenso registro de preservación como fósiles, y son ampliamente usados como indicadores paleoclimáticos, pues pueden marcar las variaciones del paleonivel de los lagos, además que el carbonato de las valvas han sido estudiadas en numerosas investigaciones para la composición de isótopos de oxígeno y carbono, permitiendo hacer de esta manera inferencias paleoclimáticas.

En Colombia la investigación de este grupo, tanto de organismos modernos como fósiles está aún por desarrollar. Entre las utilidades de los organismos modernos está la determinación de patrones medioambientales como la calidad de las aguas, oxigenación, presencia de agentes tóxicos y minerales pesados, etc. Los estudios fosilíferos se limitan hasta ahora al estudio de los ambientes del Terciario Amazónico donde se han realizado a partir de estos extensos estudios paleogeográficos, taxonómicos y bioestratigráficos. Es muy probable que los paleolagos de otras zonas del país, en especial del Cenozoico, contengan abundantes fósiles de ostrácodos.

Figura 2. Ostrácodo de ambientes marinos profundos del Mioceno del Pacífico Colombiano.

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