Que son las Diatomeas?

Las Diatomeas son organismos unicelulares, eucariotas clasificadas como algas en la división Bacillariophyta, se caracterizan por sus paredes celulares silíceas y sus pigmentos amarillos-pardos. Se estima que hay 20.000 a 2 millones de especies en la Tierra. Las diatomeas se desarrollan en casi cualquier ambiente acuático desde zonas polares, océanos tropicales, ríos, lagos hasta fuentes hidrotermales y suelos húmedos. Puesto que son las algas más comunes en el fitoplancton Representan un papel esencial en la cadena trófica y en el ciclo natural del oxígeno y el carbono. La primera evidencia definitiva de diatomeas en el registro geológico es de principios del Jurásico, y la más antigua, bien conservada, totalmente silicificada es de principios del Cretácico.

Sus paredes celulares silíceas altamente resistentes a la meteorización junto al hecho de que muchas de sus especies tienen distribuciones ambientales muy específicas y son altamente sensibles a las perturbaciones ambientales las hacen unas monitoras ideales para reconstruir con precisión las condiciones hidrológicas de sistemas acuáticos antiguos. En consecuencia el estudio de diatomeas fósiles es una herramienta poderosa que permite entender fenómenos relacionados con la evolución geológica y ecológica tanto en ambientes continentales como en ambientes oceánicos en escalas locales o globales.

Referencias recomendadas

Frank Eric Round; R. M. Crawford; D. G. Mann (1990). The Diatoms: Biology & Morphology of the Genera. Cambridge University Press. ISBN 978-0-521-36318-1.

Pickett-Heaps, Jeremy D.and Pickett-Heaps, Julianne. 2003. Diatoms: Life in Glass Houses. Cytographics, 58 minutes. ISBN: 0-9586081-6-4

Smol, J.P. and Stoermer, E.F. 2010. The Diatoms: Applications for Environmental and Earth Sciences. Second Edition, Cambridge University Press. 667 p.

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